中国名将列传读后感之一

   春秋战国合称的东周时代是中华文化整而合一的腾飞时代,其后虽经始皇焚书,汉武尊儒,然其主旨神髓还是保存了下来,感染着其后数千年间生活在中原大地的人们(起码本朝武帝之前都是如此)。所以东周时期的很多事迹成为典故(多为成语的形式)流传至今。想想我们现在所借用的语义来自于二千多年前的祖先,真是一件十分难得的事情。

   东周一般都由周幽王开始讲起。因为“烽火戏诸侯”这种玩闹式的做法,周王室在诸侯心中地位大降,所以犬戎攻入镐京时,勤王的烽烟并未得到响应,幽王也被杀死。周平王继位后,为了避免类似犬戎的事件再次出现,决定迁都。中国就进入了东周时期。

   事物的演化都得有个循序渐进的过程,越庞大的事物越是如此,此为惯性。因此周王室控制力的松动也是逐渐开始的,而整个春秋时期最重要的活动莫过于外交等非军事手段。我个人认为,从时间上第一个可称为春秋时期名将的应该是王子城父。管仲辅佐桓公时,曾以“平原广牧,车不结辙,士不旋踵,鼓之而三军之士视死如归,臣不如王子城父,请立为大司马。”举荐他。而王子城父最大的作战大约是灭掉了狄人的国家。(其时西羌北狄南蛮东夷乃是中原对四方少数民族的称呼)

   书中于春秋时期所选四人,就有三人分布于吴越争霸前后。别的姑且不说,范蠡实在是一个更偏向于策划的角色。他与文种一起为勾践策划了卧薪尝胆的长远计划,获取夫差的信任。十年生聚十年教训,一举克吴。成就了春秋时代的最后一个霸主。然而提到吴越争霸,最广为人知的人物恐怕还是西施吧。(到了现在又有人开始追究“卧薪尝胆”的真实性,真是有些本末倒置……)

   另一个入选者伍子胥则早早地看穿了勾践君臣的计谋,多次督促夫差杀掉勾践,彻底消灭越国。“越十年生聚,而十年教训,二十年之外,吴其为沼乎!”就是他对夫差的警告。不过夫差没有听取,最后还赐伍子胥自杀。伍子胥死后十年左右,越灭吴。相传夫差觉得自己没脸去黄泉见伍子胥,于是自杀时用白布盖上了脸。

   伍子胥本名伍员。他的家族本是楚人,然在楚平王时遭遇灭顶之灾。其父伍奢因卷入宫廷斗争,为平王拘押。平王以此为人质,欲消灭其族,以绝后患。伍员曾劝其兄伍尚一起出逃,待机报仇。然而伍尚还是履行了长子的义务,前去赴死。伍员一路逃亡,最后来到吴国,得到了当时的吴王阖闾的重用,数次起兵伐楚为家族雪恨。终于柏举一战大破楚军,攻入郢都。其时楚平王已死,伍员因为不能手刃仇人而放声大哭。作为替代,掘楚墓,鞭平王尸三百泄恨。伍员出逃时曾遇故交申包胥,申包胥知道伍氏一族的遭遇后,一个人立场对伍员说“勉之”,又以国家立场对伍员说“然子能覆楚,吾必能存楚;子能危楚,吾必能安楚。”在这场柏举之战后,正是申包胥泣秦廷搬救兵,恢复了楚国。在之后就进入吴越争霸阶段了。

   “向令伍子胥从奢俱死,何异蝼蚁。弃小义,雪大耻,名垂于后世,悲夫!方子胥窘于江上,道乞食,志岂尝须臾忘郢邪?故隐忍就功名,非烈丈夫孰能致此哉?这是《史记》对伍子胥的评价,认为他是一个不拘小节的烈丈夫。

   在这场柏举之战中,为吴军做出重大贡献的正是大名鼎鼎的《孙子兵法》作者——孙武。就我个人感觉,《孙子》一书,如虚实、谋攻、九变、军争等篇章已超出春秋时代的战争规模的范围。而且主旨精神更像是战国时期的产物。不过不论怎样吧,这部著作在中国乃至日本影响极广。促成了日本剑术、忍术甚至现代商业战争等诸多理论的出现。

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