短暂美利坚其一——初来乍到Davidson

这次美国之行自7月22日至8月6日,刚好半个月。之前的一星期是会议安排,首站Davidson。

Davidson是北卡罗莱纳州的小镇,在夏洛特(Charlotte)以北。该镇因Davidson学院在此而建。Davidson是一座学院而非大学,因此相应的城镇规模非常小。一日早餐中某美国人说学院和大学区别主要是科研规模上。学院只涉及本科教学,大学一般都涵盖研究生培养。Davidson正因规模小巧学生数量也少,学生吃饭上课体育活动都在此天地中,整个学院就差不多覆盖了学生的日常生活。这对于中国人来说并不陌生,却与欧洲完全不同。同行某法国人就抱怨说这种校园生活太无聊了。可实际上欧洲学生虽多在校外租房,离校后不过聚集酒吧通宵达旦。未见得多么有聊。又某亲美印度人说美国酒吧夜生活不及欧洲是因为美国城市广大,私人汽车交通发达,喝酒和开车相冲突之故。

也正因为Davidson的小规模,我初到美国所见不是全世界争相模仿的车水马龙,而是非常生活化的一番景象。在唯一的主街两侧安置的座椅多被粉刷修饰。沿街的商店都小巧别致。一家小书店里十几个一人高的书架横七竖八地散布市中,几把各式各样的椅子随意地放在各个角落,架顶和墙上都填满装饰。这种闲散的意味只有在这种小镇里才看得到。最让我难忘的是门口柜台上摆放着一叠美国宪法。据结帐人,一位垂垂老矣的老妇,说宪法就该放在人人都能注意到的地方。这种对国家价值认同而产生的自觉绝不是能靠强制法令来实现的。(遗憾的是由于误操作,前两天的照片都丢了,没办法展现这里所描述的内容)

离书店不远是一座Village Store。我是第一次见到这种商店,大概可以译作土产店吧。不过所卖都是人文土产而非自然土产。例如,手编的围巾,手制的木雕模型等工艺品。我最感新鲜的是一些别出心裁的卡片和摆在桌上的隽语牌。所谓隽语牌是在一块打磨过的木牌上印刷一句对生活有所感悟的话。如其中一块写着“难得糊涂”,原文好像是“The difficulty of life is to forget it”。有些设计别出心裁十分有趣。如一个相框的标签上印着“图片(文件)早晚都要长大然后离开那个叫做电脑的家”,意指要把图片打印出来放到相框里;又如一张幽默生日卡封面上印着“每一天都是一件礼物”,里页接着写道“所以明天就当作是我送给你的礼物吧”;一块磁石上印着一张牛看着你的照片,旁边有两行字“对,多吃鸡肉”。这类人文土产店很多地方都有,一点一滴体现着美国文化。

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